Erce

Zona

4075 ha

Demografía

1806 : 3687
1851 : 3232
1856 : 3114
1901 : 2723
1921 : 1703
1946 : 1043
1968 : 1012
1982 : 750
1999 : 532
2006: 537

Hechos históricos

Ocupando la cama de un lago antiguo, Ercé se llamaba « Terro Sancto » (Tierra Santa) a causa de sus numerosos santuarios.

En 1260, la carta magna de las costumbres otorgada por el conde del Couserans estipula que éste último no podia desposeer a ningún habitante del lugar, ni tomarles bueyes, vacas, ovejas, caballos, corderos u cualquier otro bien, sin pagarlo o sin su consentimiento.
El vizcondado de Couserans se desmembró en 1459 y las señorías se subastaron en 1491: Massat, Ercé y Oust fueron compradas por Arnaud Roger de Comminges

Entre 1800 y 1900 la población de Ercé contaba con 3000 habitantes y esta fuerte densidad era causa de una extrema pobreza y de grandes dificultades para comer. Todas las superficies, incluso en las laderas abruptas de las montañas habían sido acondicionadas en terrazas con grandes muros de piedra para facilitar el cultivo de cereales, de patatas o de árboles frutales. Estas terrazas se cultivaban y se irrigaban para obtener un rendimiento máximo. Al lado de los cultivos, la ganadería también era intensiva y cada agricultor poseía su o sus granjas de piedra en las que tenía que almacenar suficiente heno para permitir que sus vacas pasaran el invierno.

Entre 1850 y 1950 la falta de tierras y las dificultades para vivir de la agricultura llevaron algunos habitantes a dirigirse hacia otras actividades como la de domar los osos y la venta ambulante. Los primeros domadores de osos se fueron a los Estados Unidos. Su éxito pronto condujo a otros habitantes de Ercé a dar el paso. Ercé conoció entonces una fuerte emigración hacia EE.UU. Hoy día 5 restaurantes los dirigen habitantes de Ercé.

Hoy en día la vida sigue siendo difícil. Sólo los terrenos en las llanuras se siguen utilizando para la ganadería. Las antiguas terrazas han sido poco a poco cubiertas por bosques y los campesinos sólo logran sobrevivir con las ayudas agrícolas para las zonas de montaña. Sólo quedan un bar, una tienda de ultramarinos y algunas clases en el colegio. Hay poco trabajo en las cercanías y numerosas familias tienen que irse a grandes ciudades. Afortunadamente la belleza y la tranquilidad del lugar estimulan el turismo y cada vez más personas que ya no necesitan trabajar en el mismo lugar vuelven al país.

Patrimonio

EgliseErce

- Antiguo castillo del siglo XVIII, ahora hospicio San Felipe: antes de la revolución era la vivienda de J.Pierre Joseph Gaston de Siregant, nacido en 1760 (casado con Charlotte Joséphine de Calby en 1779, reuniendo los señoríos de Alos y de Ercé). Emigrados en 1792, los bienes de Siregant fueron vendidos. Un descendiente de los compradores heredó cierta cantidad de dinero (28/11/1853) con el fin de construir un hospicio y una escuela en Ercé. La congrecación de Nevers llegará a instalarse en ellos.

ErceChapelle

- Iglesia de la Asumpción (ND de la Mourède), siglo XVI/XVII: 2 naves, virgen de madera del siglo XVII, frescos del siglo XV (restaurados en el 2001)
Por encima del pórtico, piedra con fecha de 1690 (restauración) ; Campana de 1639

ErceChapelle2

- Antigua capilla st Pierre del siglo XI, aislada: pórtico del siglo XII (retablo del siglo XVIII)
- Cruz de hierro cerca de la iglesia

ErceChapelle3

- El puente de « la Casque »: ¿romano?
- Fragua a la catalana del siglo XVII al siglo XIX
- Molino de agua sobre el río Garbet con 3 pares de muelas (sierra batiente)
- Museo de los domadores de osos

ErceChapelle4

- Capilla del Calvario: incendio en noviembre de 1960

ErceChapelle5

- Iglesia de Cominac (caserío de Ercé): durante la separación de la Iglesia y del Estado en 1905, el cura de Caujolle, protegido por los osos llevados por los feligreses, lee una carta de protesta en contra del inventario que le intentan imponer: al final se realizará un año más tarde... El motivo invocado para oponerse al inventario fue (cómo en muchos otros municipios) que la construcción de la iglesia había sido financiada por los feligreses y que a modo de consecuencia el Estado se estaba apropiando sus bienes...

ErceChapelle6

- Granja típica

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